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巴特尔小说 >> 穿越1630之崛起南美 >> 第2340章 潘帕(四十六)

第2340章 潘帕(四十六)

“东岸的物产可真是丰富啊。别的不说,光是这粮食,就足以让很多人为之羡慕不已。”1698年3月1日,盐城县西北的一处旷野之中,乔治·蒙哥马利用一种略带羡慕的语气说道。

虽然已经见过很多次这种一望无际的旷野平原,但再见到那些整整齐齐的农田之时,乔治·蒙哥马利依旧有些震撼。跑马跑几天都见不到边际的农田,他这辈子除了在新英格兰见过以外,其他地方还真没见到过。听说俄罗斯的很多地方也是如此,但他没去过,不好评价,只能感叹那些斯拉夫野蛮人运气不错,能得到如此辽阔的农田及国土了。

“乔治,不用如此感叹。一个国家的强大不仅仅在于国土如何辽阔,还在于工业是否发达,贸易是否兴盛。如俄罗斯那般,也仅仅只能出口粮食、牛羊、木材、皮革了,论富裕远远不能和英格兰比,更别说联合省了。现在的联合省,可以在几个月到一年内逼迫俄罗斯投降。”牵着一匹骏马缓步前行的斯科特大使说道:“粮食,仅仅只是一种商品而已。上帝已经命令,任何国家都不得拥有一切商品,当一个国家缺乏某种商品时,另外一个国家应当予以接济。当一个国家在某一个年份缺乏某种商品时,另外一个国家必然拥有充足的数量。其目的在于使人知道,所有国家都需要互相帮助,从而使法治和交往在我们之间愈发昌盛。虽然上帝对我们异常慷慨,给予了英格兰足够的粮食、牲畜、鱼、煤、铁以及充满活力的人民,但如果没有其他国家的商品,我们的经济会遇到大麻烦。比如我们能够生产盐,但每年仍然有四成以上需要从葡萄牙进口。还有东岸的机械零件、法国的葡萄酒、俄罗斯的皮革、联合省的鲸制品、意大利的奶酪甚至是北美的桅杆,虽然没有这些我们也可以勉强生活下去,但这未免离文明状态也太远了。”

“阁下,粮食问题可不同于其他,这是攸关性命的。”乔治·蒙哥马利有些头疼,不得不提醒道:“现在从事工业生产的人越来越多,寄希望于海外贸易及商业投机暴富的人也越来越多,英格兰的粮食产量已经连续好几年下降了,我认为这是个很严重的问题。”

“工商业会给英格兰带来足够的利润,这些利润可以喂饱我们的人民。粮食,无论是波兰、德意志还是俄罗斯,都有大量剩余,我们不应该感到丝毫担心。”斯科特大使不以为然道。

“但英格兰在进口一些不必要的商品方面花费了太多资金。就像华而不实的酒杯、纸牌、球类、玩偶、牙签、钱袋、胸针、奢华装饰用品、巴黎进口餐具等等,要花多少钱。很惭愧,我和我的兄弟姐妹们就经常消费这些东西,我们只买法国进口的手套,只买东岸的染色布匹;要说提花织物或服饰上的金线,我们只买威尼斯或米兰的;无论是匕首、短剑、马刺还是烤盘,我们只用西班牙的。这些商品的价格非常昂贵,从伦敦塔到威斯敏斯特,只有不超过十家商店在销售,但销量巨大,以至于很多平时生活颇有节制的绅士在经过这些店铺时,都会忍不住驻足凝视。因为我们消费这些商品,养活了外国多少人?”乔治·蒙哥马利苦笑道:“当然我可能是戒不掉这些商品了,因为我不想在上流社会出丑,我只是想提醒阁下这一点,我们在非必要商品的消费方面,流出了大量金银。这些钱,本来是可以留在英格兰国内的。”

斯科特大使闻言默然无语。这种事情,他不好说,也说不好,如今社会风气就是这样,没办法。美好的事物,所有人都喜欢,他也不例外。有些人赚了钱,如在伯明翰办厂或在纽卡斯尔开矿的人,他们自然需要一些能够彰显他们身份的事物。特别是在他们还没什么祖传爵位的情况下,消费这些昂贵的奢侈品是进入上流社会的通行证,他们其实也没办法,社会就这样。

因此,斯科特大使很快就转移了话题,指着前方不远处正在挖掘排水沟的工地说道:“东岸人拿出的这条铁路,其实是很有诚意的。我研究过盐城港,这个直辖港口现在已经成了东岸最大的渔港、粮食输出港、盐产品输出港、肉奶制品输出港、羊毛输出港,人口多达十几万,非常繁荣。通往他们的新首都洛阳府的铁路修通后,光靠运输纺织品、粮食、肉类、奶制品、海产品、盐就可以保证源源不断的利润。洛阳府未来就和伦敦一样,人口必然会激增,会需要大量的消费品,这就是机会。也许前面几年利润不会太多,但在许诺给你们的六十年分红期内,平均年收益率达到8%以上不成问题。这是一笔相当划算的买卖,可惜我没有太多的钱,只投资了三百镑,注定要错过这个机会了。”

英格兰最近几十年工商业迅猛发展,顶层家族的资产打着滚翻番,几百镑在伦敦确实算不得什么了。乔治·蒙哥马利就把自己大部分的钱都拿出来,然后又从父母及兄弟姐妹那里借了许多,凑了足足四千镑的现金,投入到了这条尚在规划中的铁路,可谓豪赌了。

不过,让蒙哥马利大跌眼镜的是,很多在伦敦的朋友让他帮忙,购买一些这条铁路的记名或不记名股票,总金额高达九万五千镑。这种狂热的投资氛围让蒙哥马利十分吃惊,他想来想去,最主要的原因大概就是避险了。是的,就是避险!大家都不是傻子,都有自己的消息渠道,都闻到了弥漫在欧洲上空的硝烟味,都害怕在英格兰被卷入战争之后,他们的财产会受到损失。以他的一位经营波尔多—伦敦航线贸易的朋友为例,这个家伙就果断卖掉了三分之一的船,所得现金除了在曼彻斯特开办了一家纺织厂外,其余都委托蒙哥马利帮忙购买洛盐铁路的股票。这种规避风险的意识让蒙哥马利非常叹服,他甚至都在考虑是不是再写一封信回伦敦,说服家族投入更多的资金到东岸了,免得在战争中都化为乌有。

“8%的年收益对于攥着大把现金的人来说非常有吸引力了。不过现在英格兰办厂的收益还是很高,经营海外殖民地生意的收益甚至更高,洛眀铁路和这些比起来收益率还是不够看,也就只能吸引一些魄力不足的保守绅士了。相反意大利人倒是非常踊跃,铁路超过七成的资金来自于熱那*亚、威尼斯、米兰、佛罗伦萨和卢卡五座城市,也难怪路易十四和利奥波德想把黑手伸进意大利,恐怕只有上帝才清楚那里到底埋藏着多少财富了。”乔治·蒙哥马利看着正站在一处土丘上指指点点的意大利人,笑着说道:“但这么多资金流出意大利,对于他们国家的工业发展是有大损害的,意大利人怕是已经放弃了工业了吧?也对,他们傍上了东岸人的大腿,从海外贸易中获取了巨额利润。但这些利润,基本都换成了东岸制造的武器和军舰,再有就是这些海外投资了,真正能够惠及意大利普通人的,不能说没有,但肯定不多。东岸人这招,才是真的厉害。利用意大利的人力及经商技能,在海外赚钱,结果赚到的钱又有一半以上回流了东岸,这可真是一本万利的买卖啊,比我们吸引荷兰人的资金也不差多少了。”

斯科特大使听了微笑不语。这个年代的英格兰人,是极端重商主义的。他们恨不得盯着每一笔对外交易,看看在这笔交易中他们到底是吃亏了还是赚了,金银到底有没有流出国境。甚至就连在英格兰内部,这种重商主义都在无时无刻地不影响着人们。

斯科特大使的家乡在威尔士,那里有一个港口叫卡纳文港,曾经有一艘满载水果的船只从诺维奇抵达,但当地的港口官员却拒绝这艘船只卸货,导致船上的水果全部腐烂。船长曾经质问官员,问为什么不准卸货。官员回答说,这艘船只会取走他们城市内最好的羊毛和呢料,另外,船上所载的水果如果销售出去的话,就会在一周内被消耗殆尽。如果他们载运麦芽来给他们酿酒并把酒买走的话,他们随时都会受到欢迎。

看看,一座小城市的官员都在整天算计着生意的盈亏,算计着每笔交易是不是对城市的长远发展有利。斯科特大使虽然不是很赞成这种行为——很显然,这降低了卡纳文港居民们的生活质量——但还是觉得国民们应该有这种吃苦耐劳的品质以及精明的生意头脑。小港口如此,大到整个国家依然如此,不然英格兰也不会在最近几十年内取得突飞猛进的成就了。就像他们花大钱从东岸进口机器及零部件一样,这些钱一定要产生收益,一定要从别的地方弥补回来。他们现在和东岸是巨额贸易逆差,虽然很不舒服,但暂时没法改变,只能以后再想办法了。东岸与英格兰之间的“不公平贸易”必须结束,逆差必须要减少,否则英格兰“被偷走”的工作岗位始终回不来,对国家不是什么好事。

“不要抱怨了,乔治。”看到那帮意大利人下了土丘,缓缓朝他们走过来后,斯科特大使小声说道:“欧陆大战在即。在和东岸人争抢避险资金方面,英格兰并不是没有优势的。意大利人、西班牙人、荷兰人、德意志人,他们并不都喜欢移民到东岸的。遥远的新大陆、陌生的环境、不相容的文化,足以打消很多人的念头。与东岸相比,英格兰的优势还是不少的,投资机会也一点不少。只要我们有耐心,有魄力,有人脉,就可以吸引到足够的避险资金。多的不敢说,500-1000万镑的外国资本涌入伦敦,我觉得还是有可能的,而且可能性相当不小。如何能够吸引到这些资金进入英格兰,就要靠国会的大人物们想办法了。英格兰的未来前景是光明的,这一点我坚信。”

乔治·蒙哥马利没有反驳斯科特大使的话,但心里面却很悲观。他始终觉得,英格兰可能再也没有办法与东岸争夺了,充其量只能当个第二集团的领头羊罢了。除非英格兰将获得的资本全部投入工业,然后大力发展北美殖民地,不断充实国力,如此才有可能。

不然的话,怕是很难了!乔治·蒙哥马利轻轻叹了一口气,看着那些满脸笑容的意大利人,不知道在想些什么。

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